NATURE ET ENVIRONNEMENT

La formation des roches s’est échelonnée de la fin du Primaire jusqu’au début du Tertiaire ( entre 400MA et 65 MA)

Le sol est à dominante argilo-calcaire : calcaires organiques, ditritiques, dolomitiques, grès quartzeux et marnes gréseuses. On y rencontre de nombreux minéraux tels que dolomies, quartz bipyramidés, marnes riches en sel gemme (les eaux de la Sals sont salées), gypses, magnésite et une quantité importante de fer à l’état d’oxyde dans les grès et dans les eaux (Source de la Madeleine, Fontaine des Amours). Autour de Rennes-les-Bains de nombreuses mines furent exploitées (jais, cuivre, argent...) jusqu’en 1938.

La région aux alentours de Rennes-les-Bains jouit d’un climat mi-océanique, mi-méditerranéen révélant ainsi une flore particulièrement riche et constrastée suivant l’exposition des flancs montagneux.

Les différentes formations géologiques, les différents types de sols font apparaître une végétation trés variée. On y rencontre :

- sur les plateaux gréseux, les landes de bruyères et d’ajoncs

- sur les pentes calcaires, à sol rocailleux, le thym, la lavande, les sédums, vermiculaire, genêts, chênes verts, bragalou

- dans les zones de prairies, en terre profonde argileuse, les sauges, scabieuses, millepertuis, achillées, campanules, dianthus, lychnis

- dans les sous-bois riches en humus, le houx, le fragon, la digitale, les anémones...

- dans les forêts à essences mixtes, hêtraies, châtaigneraies, mais aussi chênes pubescents, frênes, bouleaux, érables, merisiers, peupliers, buis.

Au cours des promenades on rencontrera de nombreux insectes ainsi que de nombreux oiseaux, on peut distinguer ceux des rivières (martin-pêcheurs), ceux des forêts et lisières, trés nombreux (geais, rapaces nocturnes, bouvreuils),ceux des garrigues (perdrix), ceux des rochers (troglodytes) et ceux des crêtes rocheuses (rapaces diurnes).